San Francisco Bay Area w pigułce

SONY DSC

Dziś na prośbę Emi zbiór najpotrzebniejszych informacji przydatnych przy przeprowadzce do San Francisco Bay Area. Wpis ten nie ma mieć charakteru wyczerpującego poradnika (wiele z tych tematów było już poruszanych w osobnych wpisach), lecz raczej szybkiego wprowadzenia do życia “za Oceanem”.

Mieszkanie

Szukanie mieszkania dobrze zacząć od zrozumienia, co wpływa na ich ceny i ustalenia, na czym nam zależy. Cena, oprócz oczywistych czynników (takich jak standard i wielkość mieszkania) zależy w bardzo dużym stopniu od położenia. Generalnie dużo droższe są mieszkania w San Francisco (w szczególności tym droższe im bliżej do przystanku autobusów firm informatycznych takich jak Google czy Facebook), mieszkania w dzielnicach mających dobre szkoły (jest regionalizacja szkół, często po drugiej stronie ulicy dzieci chodzą już do innej – niżej ocenianej – szkoły i cena mieszkań jest dużo niższa), bądź też odległości do firm informatycznych (przykładowo Mountain View, w którym zlokalizowane jest HQ Google’a, jest droższe niż Santa Clara). Przeglądając lokalizacje mieszkań dobrze jest sprawdzić przy pomocy Google Maps ile będzie trwał typowy dojazd do pracy lub szkoły w godzinach szczytu.

Ogłoszenia mieszkań na wynajem najczęściej znajdowałam przy pomocy craigslist.org lub HotPads.com. Umowy wynajmu mieszkania podpisuje się na ogół na rok-dwa lata (są kary za zerwanie przed czasem) i po tym okresie praktycznie pewna jest podwyżka czynszu (o 10%-20%).

Jeśli chodzi o umeblowanie mieszkania, to polecam Ikeę w East Palo Alto, która cenowo wypada korzystnie w porównaniu ze standardowymi sklepami meblowymi. Ogłoszenia o używanych meblach można znaleźć na craigslist – czasem będzie to oferta atrakcyjnego kupna, a czasem po prostu ktoś chce oddać meble za darmo. Haczyk polega na tym, że meble trzeba samemu odebrać (mieć/wynająć pickup i je przewieźć). Dobrą okazją są też garage/yard sale (ogłoszenia można znaleźć na craigslist lub na kartkach przyczepionych do latarni ulicznych), na których ludzie sprzedają za półdarmo to, co im niepotrzebne.

Samochód

Większość znanych mi osób początkowo wynajmuje samochód, a następnie wyrabia kalifornijskie prawo jazdy w DMV (tu warto wspomnieć, że prawo jazdy zdaje się własnym samochodem i wypożyczalnia musi wystawić pisemną zgodę na użycie jej samochodu w tym celu) i wtedy kupuje samochód. Oferty zakupu (samochodów nowych i używanych, zarówno od osoby prywatnej jak i od dealera) można znaleźć na craigslist. I przede wszystkim – trzeba pamiętać, żeby się targować.

Szkoły

Tutaj (z braku dzieci) nie mam doświadczenia. W zależności od wieku dzieci i lokalizacji możemy mieć różny zasób przedszkoli/szkół do wyboru. Część z nich może być płatna (np. przedszkola za $1000-$2000 miesięcznie za każde dziecko), dodatkowo niektórzy pracodawcy posiadają własne (wciąż płatne, ale przynajmniej w teorii tańsze) przedszkola.

Sklepy i usługi

Najłatwiej znaleźć je za pomocą Google Maps, Yelp.com i craigslist. Jeśli chodzi o sklepy, w których da się kupić polską żywność, to ja najczęściej jeżdżę do Kalinki (5025 Almaden Expy, San Jose) i Slavic Shop (1080 Saratoga Ave #1, San Jose). Pozostałe (nie polskie) jedzenie kupuję w Walmart (głównie Walmart Supercenter lub online Walmart Grocery – jest tani, ale nie najwyższej jakości), Sprouts Farmers Market (warzywa, owoce, mięso), Trader Joe’s i Whole Foods (tylko organiczne i wysokiej jakości, bardzo drogi). Jest też Costco – odpowiednik naszego Makro. W Stanach produkty sprzedaje się w bardzo dużych opakowaniach (typowo: 0.5kg masła albo prawie 4 litry mleka).

Telefon

W USA ciężko jest przeżyć bez telefonu. Przez telefon można załatwić prawie wszystko i nie tak rzadko telefon jest jedyną metodą załatwiania spraw. Przykładowo, kiedy pierwszy raz przyszłam do przychodni lekarskiej, poproszono mnie o zadzwonienie pod ich numer i założenia karty pacjenta, mimo że przecież właśnie byłam w przychodni. Absolutnym standardem jest również płacenie przez telefon (podając numer karty kredytowej). My wciąż korzystamy z prepaid AT&T ($40/telefon miesięcznie), ale w niedalekiej przyszłości przeniesiemy się zapewne do Google Project Fi.

Lekarz

Ubezpieczenie medyczne (najczęściej zapewniane przez pracodawcę) może być różnego typu (HMO – lekarz pierwszego kontaktu dający skierowania, PPO – refundacja rzędu 80-90% w sieci przychodni i mniejsza poza siecią, EPO – większa refundacja w sieci przychodni, brak refundacji poza nią). Najczęściej na stronie ubezpieczyciela znajduje się wyszukiwarka przychodni/lekarzy, którzy współpracują z danym typem ubezpieczenia. Wizyty u lekarzy mają zawsze podobny schemat: wypełnienie ankiet, wstępny wywiad/pomiary przez pielęgniarkę i dopiero, kiedy już wszystko jest gotowe, rozmowa z lekarzem.

Recepty lekarze wysyłają (faxem) bezpośrednio do apteki. Jeśli nie wiemy jaka apteka znajduje się w naszej okolicy, możemy poprosić o wydrukowanie recepty (czasem tylko muszą przypomnieć sobie, jak to się robi…). W przypadku brania leków na stałe warto skorzystać z usług aptek pocztowych (lekarz wysyła receptę z zapasem leku na rok, apteka wysyła nam regularnie leki, a kiedy minie rok apteka przypomina lekarzowi, żeby wystawił nową receptę). Jest to duża oszczędność nie tylko czasu, ale też pieniędzy (apteki pocztowe są nawet do kilku razy tańsze). My korzystamy z Express Scripts.

Inne

Warto też wspomnieć o różnych darmowych/stosunkowo tanich zajęciach, na których możemy nauczyć się czegoś nowego lub podnieść np. nasze zdolności językowe. Praktycznie każda biblioteka miejska oferuje darmowe zajęcia, takie jak ESL (English Second Language) lub Language Swap (ja Cię uczę polskiego, a Ty mnie hiszpańskiego). Oprócz tego istnieją zajęcia dla dorosłych w Community College (w tym ESL, taniec, malarstwo itp.) oraz ogłoszenia wszelakich grup zainteresowań na Meetup.com

10 przemyśleń nt. „San Francisco Bay Area w pigułce

  1. Ja również bardzo dziękuję za ten wpis, który obecnie spadł mi jak z nieba. W marcu wraz z mężem przeprowadzamy się do Palo Alto, więc wszystkie takie infornacje są na wagę złota. Pozdrawiam serdecznie :)

  2. Zastanawiamy się nad przeprowadzką w okolice SF (aktualnie pracuję w polskim oddziale firmy). Czy ktoś może się wypowiedzieć o życiu z dzieckiem (4-5 lat) w Bay Area? Jak jest z przedszkolem i wczesną szkołą? Czy wybór okolicy / szkoły ma duże znaczenie? I czy nastawiać się na edukację tylko w j. angielskim, czy gdzieś w okolicy są grupy / klasy z j. polskim?

    Z góry dzięki :)

    1. 1. Obowiazuje rejonizacja, czyli to do jakiej publicznej szkoly chodzi twoje dziecko zalezy od tego gdzie mieszkasz. Poziomy szkol sa bardzo rozne. Tutaj masz ranking szkol http://school-ratings.com/ . Oczywiscie zaleznosc jest taka, ze dobra szkola = drozsza dzielnica. Inna opcja jest wyslanie dziecka do szkoly katolickiej, wtedy mozesz mieszkac gdzie chesz, poziom edukacji jest bardzo dobry, a za szkole nie placisz majatku. Ostatnia opcja jest szkola prywatna, swietny poziom ale i ceny wysokie.
      2. Dzieci zaczynaja edukacje szkolna w wieku 5lat. Wlasciwie nie istnieje cos takiego jak publiczne przedszkole. Czasami przy parkach sa tanie przedszkola publiczne, ale one dzialaja tylko kilka kodzin w ciagu dnia i sa straszne kolejki do nich – nie znam nikogo, kto by mial w nich swoje dzieci. Prywatne przedszkola kosztuja $1500-$2200/msc. Sa tez daycare – najczesciej, ktos u siebie w domy, w salonie, w ktorym wieczorami spedza czas ze swoja rodzina, urzadza przedszkole dla kilkorga dzieci. My ogladaslimy trzy takie daycare i zadne mi sie nie spodobalo. Ale slyszalam, ze istnieja fajne daycar – ja poprostu na takie nie trafilam. Warto zapisac sie przed przyjadem do grupy na fb sfpolskiskids, na pewno znajdziesz kogos w wybranej okolicy, kto ci poleci jakies przedszkole.
      3. W San Jose jest polska sobotnia szkola, dla dzieci od 4tego roku zycia. Zajecia odbywaja sie w co druga sobote od 9-12.30. Zaraz po szkole jest taz harcerstwo do 14.30. Moje dzieciaki chodza, i do polskiej szkoly, i na harcerstwo. http://www.pss-sj.org strona tak sobie dziala i pod niektrorymi przegladarkami nie chodzi – najlepiej jest wyslac email do pani Barbary – podam Paulinie jej email adres. Jesli sie zastanawiasz, czy poslac tam dzieciaki, to jak najszybciej, tak nawszelki wypadek zapisz je, gdyz sa juz listy oczekujacych. Sa tez jakies zajacia polsko jezyczne polaczone z tancem w soboty w Redwood City – o szczegoly zapytaj na tej grupie sf.

      Pracujesz moze w Roche?

      1. Dzięki za szczegółową odpowiedź i wskazówki, szczególnie z SFpolskiskids; jeśli zdecydujemy się na wyjazd – będzie jak znalazł :) Fajnie też, że działa tam harcerstwo; przyznam szczerze, że nie spodziewałem się.
        Nie pracuję w Roche, aczkolwiek znam kilka osób tam pracujących. Sam też miałem opcję pracy tam, ale… jestem od dłuższego czasu w małym startupie i nie narzekam :)

        1. Palwew, czy zdecydowales sie na wyjazd?
          Ja wlasnie rozwazam i zbieram rozne informacje. Mam dwoie corki 11 i 5 lat, wiec musze wszystko rozwazyc.
          Interesuje mnie tez czy mozliwe jest funkcjonowanie w SF z jednej pensji.
          Wydjaje mi sie, ze jestesmy z tej samej branzy :)

          1. Niedawno przyjechałem na 2 miesiące do SF, aby sprawdzić, jak tu wygląda życie, także za jakiś czas będę mógł powiedzieć więcej :)
            Autorka bloga pewnie może powiedzieć więcej nt. życia z jednej pensji. Z moich teoretycznych wyliczeń wynika, że powinno się udać, o ile pensja jest w okolicy 100-120k rocznie, a mieszkanie ok. 2.5k, maks do 3k dolarów.

        2. Hej Pawelw, ale farciarz z Ciebie :)
          Czy mialbys cos przeciw jakbysmy sie skontaktowali na priv?
          Ja ciagle licze i przeliczam czy damy rade czy nie…
          Jesli moglbys sie podzielic doswiadczeniem, napisz na kasiapi@o2.pl
          Dzikie!

      2. Ada, widze ze masz duzo doswiadczen ze szkolami i zyciem w SF z dziecmi.
        Poniewaz rozwazamy wyjazd poszukuje informacji. Czy mogłybysmy porozmawiac na priv.
        Jesli tak to napisz do mnie na kasiapi@o2.pl
        Dzieki!

Odpowiedz na „kasialaAnuluj pisanie odpowiedzi

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *


2 × pięć =

Możesz użyć następujących tagów oraz atrybutów HTML-a: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>